Vorige week was De Ontwerpdivisie op excursie naar het Ruhrgebied. Op een uurtje rijden vanaf de Nederlandse grens liggen de overblijfselen van wat eens het industriële hart van Europa was. Indrukwekkende mijnen met koeltorens, bassins, schachten en ovens zijn veranderd in prachtige parken waar je eindeloos kan ronddwalen. In Zeche Zollverein, naar een masterplan van Rem Koolhaas, bevinden zich het Ruhrmuseum en het Red Dot Design Museum.

Het is een mooi voorbeeld van hoe een heel gebied herbestemd kan worden, en daardoor enkele jaren geleden zelfs Culturele hoofdstad van Europa kon zijn.